兒童脊科基金於去上年9月至今年8月期間展開了「全港挺直護脊校園計劃」,為全港約1400名學童檢查脊骨,發現有約6成16歲以下學童有脊骨問題,包括脊椎側彎、寒背以及肩膀高低不一等常見的兒童脊骨問題。

 

在兒童的成長過程中,脊骨的健康護理是其中不容忽視的一環,與兒童的健康息息相關,如果兒童發育時期沒有關注脊骨健康而引起脊骨錯位,有機會干擾神經訊息的傳遞和形成錯誤的體態,如果沒有加予理會的話,問題更會日趨嚴重,導致長大後脊骨會續漸退化。作為一個關心下一代成長的家長,應及早關注他們的脊骨健康,了解當中的重要性。

 

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學童日常習慣不良 易引起脊骨問題

學童正處於發育時期,身體的成長速度迅速,肌肉和關節的生長速度不同,令脊骨比起成人承受更大的壓力,據兒童脊科基金的報告顯示,有2成學童有脊骨側彎, 6成學童有寒背的徵兆。引起這些脊骨問題與學童的書包過重、長期坐姿不當以及缺乏運動有莫大關係。

民建聯家庭事務委員會早前進行了一個全港學童書包的重量調查,發現969名小一至小六學童的書包,整體平均書包重量約4.9公斤,如果以書包的重量應為體重十分一為建議的標準以言,83%學童的書包都過重。當學童背著沉重的書包,書包的壓力便會向後墜,為了保持平衡,學童會盡量將身體向前傾,造成寒背或脊骨錯位的問題。有些使用單肩書包的學童,書包的重量更會集中傾向身體的某一邊,背書包的那邊肩膀也會同時不自覺提高,影響脊柱、頸、肩和背部肌肉。寒背除了影響外觀外,若不正視問題,更會影響脊骨發育,以及加快脊椎退化的情況,甚至令胸腔受壓而減少肺容量,影響心肺功能。

學童每日平均有七至八小時在校園上課,下課後回家更要埋頭苦幹去完成作業,再加上學童會低頭使用智能手機或電腦,如果他們長時間保持不當的姿勢,會引起脊椎毛病。學童很容易在做功課時弓起身體,當使用手機時也會低下頭來,而在專注於使用電腦時頭部更會不自覺地向前傾。再加上香港學童普遍缺乏運動,導致肌肉耐力和張力不足,也會令到肌肉不能長期保持著正確的坐立姿勢,同時會令寒背和脊椎側彎的風險增加。

學童脊椎問題不容忽視 以免後果嚴重

人體脊椎是由頸、胸、腰、骶椎及尾骨組成,周邊有韌帶與肌肉支撐和保護,以保持身體直立姿勢。寒背所指的正是身體不正常地前傾的現象,「姿勢性寒背」正正是其中一種因為姿勢不正確或者背部負重過大所致的脊骨問題,由於姿勢不當令胸椎過度彎曲,脊椎韌帶負荷增加,導致胸肌和上背肌的肌力不平衡,胸椎便會慢慢變緊,形成寒背的問題。當兒童養成了寒背的習慣,他們在日常生活中也會不其然地駝起背來,若不盡快矯正姿勢,便有機會引起脊骨錯位的問題,例如常見於兒童的脊椎側彎。

脊椎側彎是兒童脊椎發育的頭號脊椎病,據統計,每10名學童中就有一到兩人有不同程度的脊椎側彎,而正在發育的兒童及青少年更容易出現脊椎側彎的問題,惡化的速度也比其他時期快。脊椎側彎是指脊椎左右彎曲變形,俗稱「S腰骨」,一般背面看胸椎會向右彎,而腰椎通常向左彎,有些情況只有以上其一的弧度。大部份脊椎側彎患者的徵狀包括高低肩膊、一邊肩胛骨較突出、髖關節不平、盆骨高低、長短腳等。

脊椎側彎的學童肌肉平衡比較差,因為脊骨側向一邊,左右兩邊的軟組織所受的壓力不一樣,因此平時進行任何動作和活動,受力程度都會造成不平衡的情況。如果家長沒有理會學童的問題,學童每天繼續背著過重的書包,由於兩邊關節及軟組織受力不一,退化速率亦相對不同,脊椎側彎的一邊,受力會較大,關節會加促退化,容易有骨刺、磨蝕關節、軟組織勞損等問題出現。脊椎側彎有機會令骨骼變形,極易造成中樞及末梢脊椎神經受到壓迫,易導致肩頸疼痛及肌肉無力。更嚴重的是若脊椎持續惡化彎曲,亦會因胸椎彎曲旋轉,使肋骨旋轉、胸廓變形,壓迫心肺及內臟,導致日後心肺功能出現障礙。

脊醫以非入侵性方式治療

如果有脊骨錯位或脊椎側彎的情況出現,脊醫會因應脊椎側彎的嚴重程度不同,以採取不同的治療方式,一般而言,如果側彎角度少於20度的屬輕度,20度至45度之間的屬中度患者,45以上是重度患者,對於中,輕度患者,須接受定期脊骨神經科矯正、姿勢矯正及運動治療,以專業的手法將脊骨矯正令脊骨保持良好的活動能力從而減輕痛楚、糾正不良姿勢,。中度至重度患者,更可能要配戴背架,至於重度患者更可能需要用外科手術矯正。

另外,家長平日也應該多多留意學童的姿勢,提醒學童保持正確的姿勢做功課或溫習,家長也可以為學童選擇兩邊肩帶較闊和配備軟墊的背囊式書包,以分散書包的重量。同時,放假的時候也可以一家人去做運動,例如游泳這類型運動都有利於脊柱的健康。

簡易脊骨自我檢查

家長平日可以觀察子女日常生活的姿勢,如果有發現異樣,宜及早求醫作詳細檢查:

  1. 1. 走路時的姿勢是否有左右不平衡的情況發生?
  2. 2. 正面拍照的時候,頭部有否不自覺地向左或右傾側?
  3. 3. 有否高底肩膊的情形?
  4. 4. 改褲管的時候有否發現左右褲管長短不一?
  5. 5. 鞋底有否左右不平均的磨蝕?

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陳惠玲-脊骨神經科醫生、香港註冊脊醫、香港執業脊醫協會會員

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